I februar starter det opp røykesluttkurs i hele Østfold, i regi av Folkehelseinstituttet og AOF.

- Vi har nå nesten like mange påmeldte som vi hadde deltagere i hele fjor, og fortsatt er det en uke igjen til kursstart, sier styreleder Bente Holm Sælid i Folkehelseprogrammet.

I fjor merket kursarrangøren aldri noen effekt av røykeforbudet. Da fullførte 59 personer røykesluttkurs.

- Nå tyder mye på at Østfolds røykere har gått lei av å stå ute i vinterkulden, mener Holm Sælid.

I tillegg til de tradisjonelle kursene ønsker flere bedrifter at det skal gjennomføres kurs på arbeidsplassen.

- Derfor håper vi å komme opp i over 100 deltagere allerede i februar.

En undersøkelse som ble gjennomført i fjor viste at 21 prosent av befolkningen i Østfold røyker daglig.

- Nedgangen i antall røykere er betydelig siden 1997. Da oppga 29 prosent at de røykte daglig. Men vi ønsker å komme enda lenger ned, sier Holm Sælid.

Østfold er et av de fylkene i landet hvor interessen er størst for røykesluttkurs. Totalt er det "uteksaminert" 500 østfoldinger.

- Det er nok flere grunner til det. Blant annet at vi betaler kursavgiften tilbake til de som har klart å holde seg røykfrie et halvt år etter kursslutt. Dessuten starter vi raskt opp nye kurs når nye røykere melder seg på, sier Holm Sælid.