Norges U16-landslag i ishockey er samlet i Oslo for å forberede seg til helgens Södermanlands Ishockeycup, som finner sted i Scaniarinken i Södertälje. Det skal Norges unge isbjørner møte TV-puck-lagene Södermanland, Uppland og Örebro. I tillegg skal de spille treningskamp mot finske IFK Helsingfors.

- Det er en drøm

Med på laget er altså Spartas Emil Martinsen Lilleberg (15), som spiller back, og forwarden Mattias Brenne Halvorsen (15). Og jubelen sto i taket da guttene mottok meldingen om at de hadde kommet med i landslagstroppen.

– Jeg fikk nesten sjokk. Det å få en plass på landslaget er en drøm som går i oppfyllelse, sier Emil, som ser frem til helgens kamper.

– Jeg gleder meg mest til å spille mot svenskene - og ikke minst til å få lov til å spille med de beste spillerne i landet, sier backtalentet til Sarpsborg Arbeiderblad.

- Helt uvirkelig

- Mattias Brenne Halvorsen var ikke mindre glad da meldingen tikket inn fra forbundet.

– Det var helt uvirkelig. Vi gikk jo rundt sjekket overalt i forkant av uttaket, og da meldingen kom var det som en drøm som gikk i oppfyllelse, sier Mattias, som gleder seg til å møte noen av Sveriges beste 15-åringer.

– Jeg ser frem til å se nivået på TV-puck-lagene. Det blir morsomt å se om vi kan matche oss med dem. Samtidig gleder jeg meg til å spille med isbjørnen på brystet, sier han.

(Saken fortsetter under bildet)

Lærerikt og spennende

Sparta-guttene har trent med resten av landslagsspillerne i Grünerhallen i Oslo onsdag og torsdag. Treningene blir ledet av René Hansen. Treningsøkter som skiller seg litt fra hverdagen.

– Det er lærerikt og morsomt, men samtidig hardt. Vi forbereder oss på hva vi har i vente når vi kommer til Sverige, sier Mattias, som får støtte fra lagkameraten.

- Treningene er harde, men dette er jo med på å legge grunnlaget for helgens turnering, sier Emil, som skrytet av samholdet i laget.

- Vi har allerede blitt en sammensveiset gjeng, og jeg føler at vi er et lag hvor alle bryr seg, sier han.

En påstand som Mattias deler 100 prosent.

– Det er et bra miljø her, og det å bli kjent med de andre spillerne er morsomt, sier han.

Troppen

Følgende spillere er tatt ut til helgens turnering:

Målvakter:

Preben Arntsen (Leangen)

Tobias Breivold Johansen (Vålerenga)

Tobias Normann (Stjernen)

Backer:

Mads Viker Brekke (Vålerenga)

Hans Jacob Eckhoff (Stavanger)

Mads Christian Hanneborg (Lørenskog)

Marius Svendby Johnsen (Manglerud)

Emil Lilleberg (Sparta)

Joakim Opsahl (Frisk Asker)

Sverre Rønningen (Lillehammer)

Løpere:

Nikolai Eliesen (Vålerenga)

Niklas Finsrud (Stjernen)

Sander Frøberg (Lørenskog)

Kenneth Pappalardo Gulbrandsen (Lørenskog)

Mattias Brenne Halvorsen (Sparta)

Stian Nybraaten Hansen (Stjernen)

Markus Lam (Manglerud)

Trym Løkkeberg (Stjernen)

Martin Valen (Leangen)

Isaac Palmgren (Lørenskog)

Tobias Sørlie (Vålerenga)

Mads Vestby (Ski)

Magnus Ytreberg (Vålerenga)